El primer vuelo solidario de las Naciones Unidas despega de Addis Abeba con suministros médicos vitales contra la Covid-19 para todas las naciones africanas

Fuente: Organización Mundial de la Salud (14 de abril de 2020) Comunicado de prensa conjunto

ROMA/GINEBRA. El primer «vuelo solidario» de las Naciones Unidas tiene previsto despegar hoy de Addis Abeba (Etiopía) para transportar su vital cargamento médico a todos los países de África, que necesitan suministros desesperadamente para contener la propagación de la COVID-19.

El cargamento de la Organización Mundial de la Salud (OMS) será transportado por el Programa Mundial de Alimentos (PMA) de las Naciones Unidas, y comprende pantallas faciales, guantes, gafas de protección, batas médicas, mascarillas, delantales médicos y termómetros, además de respiradores.

El cargamento también incluye una gran cantidad de suministros médicos donados por la iniciativa del Primer Ministro Abiy Ahmed y la Fundación Jack Ma para revertir la COVID‑19 en África. La Unión Africana (UA), a través de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de África (Africa CDC), proporciona asistencia técnica y coordinación para la distribución de los suministros.

«Los vuelos comerciales se han interrumpido y los cargamentos médicos permanecen paralizados en tierra. Podemos frenar el virus, pero tenemos que trabajar juntos. El PMA se compromete a llevar los suministros médicos vitales allí donde se combate la pandemia en primera línea y a proteger a los profesionales sanitarios que están salvando vidas —asegura David Beasley, Director Ejecutivo del PMA—. Para ello, nuestros puentes aéreos deben contar con toda la financiación necesaria; nosotros estamos preparados para transportar a personal sanitario y humanitario de primera línea, además de cargamento médico».

«El vuelo solidario forma parte de un esfuerzo más amplio para transportar suministros médicos capaces de salvar vidas a 95 países —explica el Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, Director General de la Organización Mundial de la Salud—. Quiero dar las gracias a la Unión Africana, a los Gobiernos de los Emiratos Árabes Unidos y Etiopía, a la Fundación Jack Ma y a todos nuestros asociados por su solidaridad con los países africanos en este momento crítico de la historia».

El crucial cargamento de la OMS incluye un millón de mascarillas, así como equipos de protección personal, que permitirán proteger a los profesionales sanitarios durante el tratamiento de más de 30 000 pacientes en todo el continente, además de suministros de laboratorio para ayudar a la vigilancia y la detección.

«La Unión Africana valora los esfuerzos de nuestros asociados (la Organización Mundial de la Salud, el Programa Mundial de Alimentos y la iniciativa de la Fundación Jack Ma y el Primer Ministro Abiy Ahmed) para apoyar la estrategia continental africana de respuesta a la COVID-19. Los suministros médicos son muy necesarios en este momento crítico en el que los productos sanitarios escasean en todo el mundo —afirma Moussa Faki Mahamat, Presidente de la Comisión de la Unión Africana—. La Unión Africana seguirá proporcionando la coordinación necesaria, así como los recursos para garantizar que nuestros Estados Miembros puedan satisfacer las necesidades de servicios sanitarios durante esta pandemia».

«Hemos visto una y otra vez a nuestros profesionales sanitarios contraer enfermedades infecciosas mientras trabajaban en los hospitales, y en ocasiones perder la vida por ello —recuerda la Dra. Matshidiso Moeti, Directora Regional de la OMS para África—. Eso es inaceptable. Estos equipos de protección personal ayudarán a mantener la seguridad de esos profesionales. La OMS está comprometida con la protección de quienes prestan atención sanitaria en primera línea».

El centro logístico de la OMS en Dubái, con siete empleados, ha trabajado día y noche para despachar más de 130 envíos de equipos de protección personal y suministros de laboratorio a 95 países de las seis regiones de la OMS.

«Gracias al generoso apoyo del Gobierno de los Emiratos Árabes Unidos a esta operación, el centro logístico regional de la OMS en Dubái ha desempeñado un papel clave para garantizar la preparación de estos suministros y su envío allí donde más se necesitan. Este es, con mucho, el mayor envío individual de suministros desde que comenzó la pandemia. Permitirá que quienes viven en algunos de los países con los sistemas sanitarios más débiles puedan ser sometidos a pruebas diagnósticas y recibir tratamiento, y al mismo tiempo garantizará que los trabajadores sanitarios de primera línea estén adecuadamente protegidos», señala el Dr. Ahmed Al-Mandhari, Director Regional de la OMS para el Mediterráneo Oriental.

El PMA y la OMS expresan su agradecimiento al Gobierno de Etiopía, que ha ayudado al PMA a establecer esta semana el centro aéreo humanitario de Addis Abeba para ayudar a transportar equipos de protección, suministros médicos y personal humanitario a toda África para responder a la COVID‑19, además de llevar a cabo evacuaciones médicas del personal humanitario.

Un equipo de 25 profesionales de aviación y logística del PMA dirige las operaciones durante las 24 horas del día desde el Aeropuerto Internacional de Bole, en Addis Abeba. Gestionan el almacenamiento y posterior transporte aéreo de carga seca a granel y mercancías de temperatura controlada y de almacenamiento en frío. El PMA también proporciona en toda África servicios especializados de seguimiento de carga, gestión de almacenes y atención al cliente en colaboración con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de África.

«Estos suministros médicos llegan en buen momento, ya que el continente aún dispone de una ventana de oportunidad para combatir la pandemia de COVID‑19. Por ello resulta crítico adoptar medidas colectivas y rápidas, de las que el vuelo solidario es un ejemplo», asegura John Nkengasong, Director de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de África.

En el marco de un llamamiento mundial a recaudar US$ 2000 millones para la respuesta a la COVID‑19, lanzado el 25 de marzo por la Oficina de las Naciones Unidas de Coordinación de Asuntos Humanitarios, el PMA pide US$ 350 millones para establecer centros logísticos humanitarios en todo el mundo, vitales para facilitar el almacenamiento y envío de cargamento médico esencial, establecer conexiones de transporte aéreo para mercancías y personas, contratar aviones chárter para el transporte y proporcionar servicios de transporte de pasajeros y evacuación médica para el personal humanitario y sanitario. Esto incluye los vuelos solidarios a través de Addis Abeba. Hasta el momento, el PMA ha recibido solamente el 24% (US$ 84 millones) de los US$ 350 millones que necesita para proporcionar a la comunidad humanitaria internacional estos servicios comunes de vital importancia.

Programa Mundial de Alimentos

El Programa Mundial de Alimentos (PMA) de las Naciones Unidas es la mayor organización humanitaria del mundo; salva vidas en situaciones de emergencia, crea prosperidad y promueve un futuro sostenible para personas que se recuperan de conflictos, catástrofes y efectos del cambio climático.
Más información en www.wfp.org.

Organización Mundial de la Salud

La Organización Mundial de la Salud (OMS) es el organismo de las Naciones Unidas especializado en asuntos de salud. Es una organización intergubernamental que trabaja en colaboración con sus Estados Miembros, generalmente por conducto de los ministerios de salud. La OMS ejerce el liderazgo en asuntos sanitarios mundiales, orienta las prioridades de investigación sanitaria, establece normas y criterios, formula opciones normativas basadas en pruebas científicas, presta asistencia técnica a los países y realiza el seguimiento y la evaluación de las tendencias sanitarias. Más información en www.who.int.

Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de África

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de África (Africa CDC) son una institución técnica especializada de la Unión Africana que apoya a los Estados Miembros en sus esfuerzos para fortalecer los sistemas sanitarios y mejorar la vigilancia, la respuesta a emergencias y la prevención y el control de enfermedades. Más información en https://africacdc.org/.

Fuente: Organización Mundial de la Salud (14 de abril de 2020) El primer vuelo solidario de las Naciones Unidas despega de Addis Abeba con suministros médicos vitales contra la Covid-19 para todas las naciones africanas, Recuperado de https://www.who.int/es/news-room/detail/14-04-2020-first-un-solidarity-flight-departs-addis-ababa-carrying-vital-covid-19-medical-supplies-to-all-african-nations

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